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区块链与差序格局:历史总是惊人相似,但不简单重复

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2018-08-10 16:19

研究经济学历史会发现,从托马斯·孟、配第的重商主义强调国家干预,再到亚当·斯密、李嘉图、边沁的古典政治经济学以及杰文斯、门格尔、庞巴维克为代表的边际学派倡导自由主义,然后又回到凯恩斯、汉森、萨缪尔森的(新)凯恩斯经济学倡导国家干预,上世纪70年代后弗里德曼及芝加哥学派为代表的新兴古典主义重新夺回自由主义的话语权。

天下总是分分合合、合合分分,而思想、国家、技术都是如此。

人性,总是依赖安全,又放逐自由!

比特币不是莫名其妙蹦出来的“妖猴”,从技术上讲,几十年前技术精英选择了中心化数据库,今天成就了高效、稳定、庞大的FACEBOOK、推特、微信等巨无霸平台,然后我们开始想要追逐自由了。想要数据私有权、数字资产私有权,享有私有权才有自由,才有隐私权和收益权。同时,我们呼唤安全,虽然分布式账本未必比中心化数据库更加安全,但是前者是信任自己和代码,后者是信任他人和权威,人性上讲显然更倾向于选择前者。从货币上讲,除了哈耶克等少部分自由主义者质疑过法定货币垄断权问题,大部分人还是默许了这一存在,或许没能找到更好的解决方案。比特币去中心化方式发行,获取了很多人的拥戴,这是否是一种比美联储更优越的发行机制呢?目前来看,至少比特币不是,但是数字货币及分布式账本有价值。

研究货币历史会发现,比特币作为货币中的核心——分布式记账,具有非常悠久古老的历史,在日本村落、中国农村、瓦普岛、非洲远古族群都存在。瓦普岛的石轮,被认为是“石币之岛”的比特币。但值得注意的是,大多数人将比特币的分布式记账与远古债权债务记账混为一谈,实际上比特币是将货币与交易分开,记账只是转账中发生。而债权债务记账直接服务于商品交易,解决交易流动性问题。但是,有一点是相同的那就是,比特币广播、验证、分布式记账的运行机制,与远古时期是相通的。

比特币能在历史的长河中找到缩影,区块链也是如此。

了解中国乡土社会,你会发现,中国社会从古至今都有一套非常稳定的机制,那就是宗族制度。不管天下多么纷乱,改朝换代但不会改姓,意思就是宗族制度构成了中国古代社会稳定的基石,这是华夏文化能够延续千年(暂且随大流理解吧)的主要原因。这种宗族制度为何如此稳定?这是一种基于血缘、亲缘、乡缘关系的制度,核心是往上追溯的先人,一方面按时间排序后代繁衍,一方面空间排序往外扩散,然后形成向心力极强的长幼有序、辈份有别的宗族制度。

“中国通”费孝通在《乡土中国》一书中,将这种制度形成的社会人际关系定义为“差序格局”。在他的解释中,西方社会的组织结构是“团体格局”,而在乡土中国则是由亲缘和地缘关系构成的“差序格局”。关于差序格局和团体格局的区别,他打了个比方,西方社会以个人为本位,人与人之间的关系,好像是一捆柴,几根成一把,几把成一扎,几扎成一捆,条理清楚,成团体状态;中国乡土社会以宗法群体为本位,人与人之间的关系,是以亲属关系为主轴的网络关系,是一种差序格局。

打个比方,差序格局就像把一块石头扔到湖水里,以这个石头(个人)为中心点,在四周形成一圈一圈的波纹,波纹的远近可以标示社会关系的亲疏。很多学者批判费孝通先生这一观点具有很强的西方文化优越感色彩,认为中国差序格局下面蕴含着私德,而西方团体格局是基督教倡导的公德。实际上,中国学者应该有更强的文化自信,差序格局确实是中国社会学一个非常重要的发现,同时也是中国几千年乡土社会的写照,时至今日一些中国农村依然生活在这种格局之下。

那么差序格局与区块链有什么关系?

在差序格局之下,会形成一种非常特有的文化——信任文化和自治文化。这种文化,首先来源于对先祖、族长、长辈权威的信任,其次来源于差序格局下的信息公开和舆论监督。在中国古代,强大的中央集权政府实际上很难将爪牙伸到乡土社会,长期以来乡土社会宗族自治已经成为一种机制。比如,有人违法了宗族规矩,比如通奸,一般执行家法由宗族来解决,考察乡土社会各地都有类似道具,有时处罚过度出人命,也不需要担负法律责任。

这种信任、自治文化更多时候保障了乡土社会的稳定,在中国古代农村作奸犯科的风险极大,一旦发现鸡鸣狗盗之事,这个人立马身败名裂很难在宗族里混下去,甚至可能被逐出氏族,被迫流离失所、更名改姓。在日常社会中,这种信任和自治成本非常低,市场交易成本也很低,张三家没有米,张四家孩子没人看管,张五家收稻子缺人手,几乎不需要商品货币或金属货币提供交换,直接长辈发话或广而告之族人,甚至已经约定俗称规矩,以相互“借”、“换”、“欠”来解决。这实际上是一种非常低成本的债权债务合约、记账型货币,也就是黑田明伸教授所说的内部货币。

在差序格局之中,宗族自治制度和区块链自治社区有相似之处。例如,中国农村很多地方有随份子钱、唱份子的习俗,东家办喜事,摆个大桌子铺上大红布,让有文化的长辈在上面记份子钱账,并且高声“唱”出:二狗子10文、赵富贵10文……这“唱”份子钱实际上就是区块链中的“广播”,每个族人听到,就相当于验证,然后长辈记账,族人每个人心理记个账。如果老王家孩子生多了养不起,把老九暂时寄养给老王堂弟王喜顺家,这时长辈叫族人都出来开个会,宣布:老王家老九寄养到王喜顺家,认作干儿子,五年后王喜顺要把老九还给老王家。这笔“账”大家验证通过并都记下,五年后“智能合约”自动执行还儿子。

我们讲,区块链解决信任问题,提供了一个可信、自治的社区环境。在差序格局文化下,族人违规成本极高,相互之间的信任度很高,自治性非常强。不过,这种信任和自治一旦离开差序格局的社会关系,则变得非常脆弱。近现代,中国农村遭受工业文化和城市文明的冲击,大量族人脱离宗族束缚,离开乡土来到城市,不少外来人开始迁入农村与当地族人混居。差序格局被冲垮之后,农村信任成本大幅度增加,法律逐渐替代了原有的自治制度。

区块链则把这种信任和自治通过技术来实现,以分布式记账和智能合约,实现无需怀疑的信任和高度自治。不同在于,差序格局下的自治和信任,本质上来源于权威以及以权威为核心构成的势力范围,包括地域限制、生存半径、血缘制约等。而区块链的信任和自治完全来自个人,相信区块链相当于相信自己。区块链是一个没有人可以篡改的公共账本,在技术上做到不可篡改,大大增加的违法成本,同时大大增强信任度。这是过去技术和宗族制度无法做到的。

历史总是惊人相似,但不会重复。我们能在石币之岛找到比特币的影子,能在乡土社会找到区块链的影子,但是技术只会带领我们走到似曾相识又别具一格的高度。这就是技术和历史不在同一平行空间的魔幻魅力。

本文来源:区势传媒 作者Locke 责任编辑:Byzantium

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